栄養トピックス 2018年03月30日

腸内細菌は年齢とともに変わるって
ホント?

おいしいものを食べるとなんだか元気がわいて、幸せな気持ちになりますね。それはきっと老若男女で共通ではないでしょうか。しかし、食べたものが実際に体の中でどう消化され、どう健康に影響するかは、年齢や生活習慣などその人によって異なるようです。近年、加齢ともに起こりやすくなるさまざまな病気や症状と深く関わることが明らかになってきた腸内細菌も、年齢によって変化することがわかっています。

年齢とともに変化する腸内細菌

「腸内細菌」とは腸に住んでいる菌の総称で、その数はおよそ100種類、100兆個にもおよびます1)。ただし、どんな種類の細菌をどれくらい持っているかは年齢によって異なります2)。生まれたばかりのときは、善玉と呼ばれるビフィズス菌などが分類される「アクチノバクテリア門」という種類が半分を占めます。その後、3歳くらいから60歳代までは、ほとんどが「フィルミクテス門」の菌で成り立っています。そして60歳代以降になると、大腸菌などを含む「プロテオバクテリア門」の割合が増えることが知られています3)。プロテオバクテリア門には病気の原因になる菌も含まれることから、体調不良や病気の発症に影響する可能性が指摘されています4)

腸内細菌の変化が、体調や健康に深く関わることを示す実験結果が報告されています。若いマウスに高齢のマウスの腸内細菌を移植したところ、慢性炎症などの加齢に伴って起こりやすくなる症状が現れました5)。また、腸内細菌はバランスだけでなく多様性も重要です。65歳以上では腸内細菌の多様性が減ることによって、免疫や代謝機能、生理作用などの低下を招く原因になるとも考えられています6)

多様な腸内細菌は多彩な食生活から

このように年齢とともに変化する腸内細菌ですが、その組成は高齢になるほど個人差が大きいことが報告されています7)
食生活と腸内細菌の組成との関係を調べた研究によれば、多彩な食生活を送っている人ほど腸内細菌の種類も多様であることがわかりました8)。特に、野菜や果物などで食物繊維を多めに摂り、脂肪分を控えめに摂っている人たちは、より多くの種類の腸内細菌を持つ傾向がありました。その反対に、植物性の食べ物をあまり摂らない人たちは、その組成に偏りが見られました9,10)

食生活習慣と腸内細菌の組成の関係

腸を整えるカギは食物繊維の豊富な食生活

年齢とともに腸内細菌の組成が変化する仕組みについては、まだわからないことがたくさんあります11)。しかし、バランスのよい組成に気をつけた食生活の維持で、年齢を経てもより長くよい状態を保てることができるかもしれませんね。食習慣が変わってから1年ほどで腸内細菌の組成に変化が見られたという報告もあります8)。毎日の食事で野菜や果物から十分な食物繊維を摂るのは難しいという方は、手軽に摂取できるドリンクなどを活用するのも手。バランスの取れた多彩な食生活によって腸内細菌のバランスを整えて、いつまでも元気な体を目指しましょう。


  1. 1) 「e-ヘルスネット 腸内細菌と健康」(厚生労働省)
  2. 2) 光岡 知足. 腸内菌叢研究の歩み. 腸内細菌学雑誌. 25:113-124(2011)
  3. 3) Odamaki T. et al. BMC Microbiol. 16:90(2016)
  4. 4) Shin NR. et al. Trends Biotechnol. 33(9):496-503(2015)
  5. 5) Fransen F. et al. Front Immunol. 2(8):1385(2017)
  6. 6) Ticinesi A. et al. Nutrients. 9(12):1303(2017)
  7. 7) Claesson MJ et al. Proc Natl Acad Sci U S A.108 Suppl 1:4586-4591(2011)
  8. 8) Claesson MJ et al. Nature. 488(7410):178-184(2012)
  9. 9) Jeffery IB. and O'Toole PW. Nutrients. 5(1):234-252(2013)
  10. 10) Kumar M et al.Nutr Healthy Aging. 4(1):3-16(2016)
  11. 11) 宮本潤基ほか. 実験医学. 35(20)増刊:103-108(2017)

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