メイちゃんとの出会いを教えてください

私の双子の妹が、実は5代目オフィシャルキャットのマイケルの飼い主。その妹が、東日本大震災で大きな被害を受けた福島県にある猫シェルターへ、猫の保護活動をしている旧知の友人と一緒に支援物資を届けに行きました。メイはそのシェルターに保護されていた猫でした。

妹はその日はウチに泊まることになっていて、私は彼女が撮影してきたメイの動画を見ました。シェルターのスタッフの方の膝の上でなでられている短い動画だったんですけど、なんだか運命を感じてしまって、夜中じゅう何度も何度も再生して見ました。

メイは保護されたとき重油まみれで、何度洗っても油が落ちなくて、最後、どうしても落ちない部分の毛を刈られていたんですね。そんなメイを見てきた妹は「人なつっこいけど、いわゆる子猫らしいフワフワした可愛い感じではないよ」と言っていたのですが、私からすると、すごく可愛くて。それでご縁を感じて我が家に来てもらうことにしたんです。

メイちゃんとの出会いを教えてください

お家に来てからはずっと「モンプチ」を?

はい。保護されたときは、夜中に救急病院へ運ばれるほど体調が良くなかったそうです。ウチにきたときもまだちょっと調子が悪くて、お腹を壊したりしていたのですが、モンプチのウェットフードを少量ずつ回数多く与えていたら、だんだんと回復してきました。体調が良くなったところで、歯のケアのことも考えドライフードに変えました。いまは元気いっぱい。モンプチ大好きな猫に育ちました。

お家に来てからはずっと「モンプチ」を?

今回の応募のきっかけは?

もともと、いろんなものに応募するのが好きな妹に勧められて(笑)。マイケルが同じ茶トラだったからどうかな?と思ったのですが、記念になるかなとも思って。メイのように被災地に取り残された猫はまだたくさんいて、メイの元気な姿を見てもらうことで、保護してくださった方へのご恩返しもできると思い応募しました。

ご主人が、メイちゃんが先に死んじゃうことを考えると涙が出ちゃうとか

そうなんです(笑)、まさかあそこまでのめりこむとは思いませんでした。ウチは主人が男一人で、娘たちも大きくなってきたので、だんだんと父親との距離がでてきたところでした。でもメイは主人のそばにいつもいてくれるので「メイは俺のことが一番好きなんだ」って。たぶん主人は、これで自分のそばに一生いてくれる娘ができたって思っているんじゃないでしょうか?

受賞のお知らせはいつ来ましたか?

去年の11月21日、リビングで下の娘の宿題か何かを見ていたときでした。投票が終わったばっかりで「結果はどうなったかな?」と思っていた時期、友達にもオリジナルのカードを配ったりして宣伝していたので、娘は喜んでいました。受賞の電話をいただいてもうびっくり。「ありがとうございます」しか言えなくて(笑)。最終選考に残っていた猫ちゃんたちはとても可愛らしい、モデルみたいな猫ちゃんが多くて。ウチはちょっとコミカルに走りすぎちゃって一コママンガみたいになっちゃったので、どうなのかなって思ったんですけど、たくさんある写真の中から、ストーリー性もあるのであの写真で応募しました。

受賞のお知らせはいつ来ましたか?

どの「モンプチ」が一番好きなんですか?

モンプチ カップが大好きで、あげると大変なことになっちゃいます。パッケージを開ける前からわかるらしく、ほかのごはんとは明らかに反応が違うんです。どうしてわかるんでしょうね?人間にはわからないけど匂いがするのでしょうか?ふだんは、毛並みが良くなってほしいので、毛玉ケアができるタイプのものをあげています。

ふだんのメイちゃんは?

ふだんは羽根のおもちゃでよく遊んでいます。すごく人なつっこくて、私がどこへ行っても歩いてついてきます。いなくなると「あれ?」って探しにきたり。主人の母のことが大好きで、結構しつこく付きまとったりしています。あと、主人がよくリビングでパソコン仕事をするんですけど、その近くでゴロゴロするのが好きです。パソコン操作をしている腕のあたりで寝ちゃったりして。夜は私の顔のあたりや、足下で寝ています。

ふだんのメイちゃんは?

メイちゃんとの暮らしの中でこれからの抱負とかはありますか?

一番は、保護された状態が状態なので、いつまでも元気でいてほしいということですね。あとはメイの存在を通して、被災地の猫ちゃんたちのことを知ってもらうきっかけになれば嬉しいです。

そんな中でメイちゃんが幸せになって本当によかった。

私たちもすごく幸せです。やっぱり、娘たちは年が近い姉妹のせいか、ケンカもにぎやかで(笑)ティッシュ一つでケンカしちゃう事もあるんです。そんな騒ぎの中でも、ふと横を見ればメイがいて、そこには純粋で清らかな空気があって、ああよかった、みたいな(笑)。いいですよね、猫は。猫は最高です!

メイちゃんとの暮らしの中でこれからの抱負とかはありますか?

撮影秘話

ご自宅へ伺うと、そこには第5代オフィシャルキャットのマイケルくんのママが。実はメイちゃんママとマイケルくんママは双子の姉妹だったのです。思いがけない再会にスタッフもびっくり。嬉しいハプニングから撮影は始まりました。

いつもと違う様子に、メイちゃんはドキドキ。人なつっこいメイちゃんも、この日ばかりは2階へ逃げたり、テレビの裏へ隠れたり。大好きな「モンプチ」で誘い出そうとするも、螺旋階段の間から手を伸ばしてモグモグ食べてしまったり。「メイの新しい一面を見ました」と目を丸くするメイちゃんママでしたが、最終的にはママの奮闘もあって、メイちゃんの可愛いショットがたくさん撮れました。

撮影もひと段落し、みんなで談笑していると娘さんたちが学校からご帰宅。2階に行ったきりのメイちゃんもこれで一安心したのか、お姉ちゃんたちに抱っこされて最後はご満悦な様子でした。

撮影秘話
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